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    “Rivitalizzare non è cancellare, bensì valorizzare”: lettera del Vescovo Renna alla comunità ecclesiale

    Anticipata alla domenica la processione di ritorno dell'icona al Santuario sull'Ofanto

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    Pubblichiamo di seguito una lettera del Vescovo della diocesi Cerignola-Ascoli Satriano, mons. Luigi Renna, circa il ritorno dell’icona della Madonna di Ripalta al Santuario per restarvi fino ad aprile. Sua Eccellenza annuncia l’anticipo alla domenica della processione e del cammino dalla città alla campagna, per far sì che partecipino più fedeli possibili.

    Carissimi fedeli,

    da quando sono tra voi, ho potuto constatare quale grande devozione nutre il popolo cerignolano per la Madre di Dio, qui venerata con il titolo di Madonna di Ripalta. Mi sono unito a voi, pellegrino fra i pellegrini, nel cammino che ogni anno muove dal Santuario Diocesano per accompagnare la “Mamma nostra” in città.

    Ho visto crescere la partecipazione dei pellegrini, ma – nel contempo – ho notato che il secondo lunedì di ottobre, quando la Sacra Icona torna al Santuario, il numero dei fedeli diventa più esiguo e, arrivati al Piano delle Fosse, poche decine di devoti accompagnano la Madonna. Scarsa devozione o – forse – mutate condizioni di lavoro, che non consentono a tutti di accompagnare la nostra Mamma in modo dignitoso al Suo Santuario?

    È per questo motivo che, quest’anno, per il vivo desiderio di avervi numerosi nel pellegrinaggio da Cerignola al sito di Ripalta, proveremo ad anticipare la processione la domenica mattina. Sarà bello dedicare una giornata a questa festa di fede e di devozione, dalle prime ore della mattina alle ore 13, così come facevano i nostri antenati, che non si accontentavano di dare un saluto fugace alla Madre di Gesù e Madre nostra, ma andavano pellegrini fino al Santuario. Alle ore 10,30 inoltre, per i ragazzi delle comunità parrocchiali e per i loro genitori, ci saranno degli autobus messi gentilmente a disposizione dal Comune di Cerignola, per compiere insieme l’ultimo tratto e celebrare l’Eucaristia in forma veramente corale. Rivitalizziamo la nostra devozione a Maria. Io sarò con voi e in mezzo a voi, accanto alla Madonna di Ripalta.

    Vi aspetto tutti e vi benedico.

    † Luigi Renna

    Vescovo di Cerignola-Ascoli Satriano